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Consumo de Azúcar en Niños ¿Sí o No?

23 | 04 | 2019
Consumo de Azúcar en Niños ¿Sí o No?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) promueven en la actualidad la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses de edad. Según esta recomendación, se debe ofrecer a las guaguas la leche materna sin la presentación de ningún otro alimento, incluso agua.

Las recomendaciones son que partir del 6to mes, la lactancia materna debe complementarse con la alimentación, lo que se conoce como ‘‘alimentación complementaria’’. En esta fase es ideal adecuar la introducción de cereales, frutas, vegetales, carnes, lácteos, aceites y semillas según la edad de desarrollo y antecedentes familiares de alergias o intolerancias alimentarias.

La oferta de azúcares, sean de tipo refinado, artificial o natural, no es recomendada. A muchos les extraña la restricción de incluso fuentes naturales como el azúcar rubia o de caña, melazas, jarabes y miel. La razón de esto corresponde a que su efecto metabólico es prácticamente el mismo que el del azúcar. En el caso de la miel cruda o natural es por el riesgo adicional a toxiinfección por botulismo, por lo que la restricción se extiende incluso hasta los dos años de edad.

¿Y qué pasa con los endulzantes artificiales?

Pese a que no hay estudios que sostengan que su consumo no es seguro, la recomendación se inclina a evitar su administración directa al menos durante los dos primeros años de edad. De este modo, se evita distorsión del sentido del gusto de los pequeños hacia los sabores exageradamente dulces, que en un futuro pudiese llevar a un consumo predilecto de alimentos azucarados y con alta densidad energética/calórico condicionando un mayor riesgo de sobrepeso u obesidad. Es importante destacar que estos lineamientos no restringen el consumo de fruta natural a modo entero o puré en las primeras etapas del desarrollo de dentición.

La opinión de los expertos

La revisión de este tema es constante, durante el mes de mayo de 2017, la Academia Americana de Pediatría (APP), presentó las nuevas guías para la prescripción de alimentos en niños. Se refirió en este aspecto y de manera especial al consumo de azúcares simples (de rápida absorción), y no solo trató el tema del azúcar blanca de mesa que habitualmente se emplea para endulzar, sino también aquella oculta en una diversidad bastante amplia de alimentos destinados a nuestros pequeños tales como cereales, galletas, helados, yogures e incuso jugos. Las últimas recomendaciones del panel de expertos de la APP están dirigidas a limitar la ingesta de jugos a niños entre 6 y 12 meses de edad, ya sean naturales o pasteurizados.

La razón de esta recomendación tan estricta respecto de los jugos, corresponde al bajo valor y beneficio nutricional de estos, ya que a diferencia de comer la fruta entera, el aporte real de nutrientes y de fibra se ve desfavorecido, aunque el jugo sea natural. Esto lleva a una ingesta desequilibrada y superior a la adecuada de azúcar, cubriendo rápidamente la capacidad gástrica de los pequeños y con posible afección del apetito que puede desembocar en un desmedro en la ingesta de alimentos con fuentes realmente indispensables de nutrientes y proteínas.

Es importante destacar que la mayoría de los jugos industrializados o procesados cuentan con adiciones exageradamente altas de azúcares que incrementan las calorías del mismo, por lo que cuando su consumo es frecuente o regular, aumentan el riesgo de sobrepeso, obesidad y el desarrollo de caries dentales

Algunos tips: ¿Cuándo y cómo ofrecer jugos?

De acuerdo a estas recomendaciones, se sugiere que la oferta de jugos siga las siguientes recomendaciones:

1)El jugo debe ser de origen natural, orgánico y sin azúcar.

2)Desde 1 año hasta los 3 años de edad a razón de 120cc: 4onzas al día.

3)En niños de 4-6 años, entre 120-180cc: 4-6 onzas de jugo al día;

4)En niños de 7 años en adelante, 240cc: 8 onzas de jugo al día.

Nta. Alejandra Rivero
Nutricionista y Dietista – UCV
Nutrición Deportiva IPEF-LUZ-FEDA-PUC
Antropometrista ISAK-I
Promotora en Lactancia Materna OMS-UNICEF

Instagram: @nutricionenbalance

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